“祝融号”火星着陆点最新分析:比其他区域更具火星地貌特征

知习社

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来自中国“祝融号”火星车的最新研究表明:其着陆点相较其他火星着陆点具有更强的火星地貌特征。其地表由风或水塑造,这些初步发现表明,祝融号将有望对火星北半球低地的表面环境演化带来见解。
前述发现于北京时间3月8日刊登在权威学术期刊《自然-地球科学》上。哈尔滨工业大学机器人技术与系统国家重点实验室/机电工程学院教授丁亮及其同事分析了“祝融号”在前60个火星日收集的着陆点区域测量结果,发现了着陆点区域相较其他火星着陆点地貌特征更明显的证据,并且研究了着陆地点火星土壤的物理性质与地貌特征。

“天问一号”探测器和“祝融号”火星车的着陆地及其周围的陨石坑,图片来自论文

2021年5月,“天问一号”探测器和“祝融号”火星车在火星北半球的乌托邦平原(Utopia Planitia)低洼地区着陆。乌托邦平原是一处火山地区,为火星上最大的平原,直径3200公里,其历史可追溯到约33.2亿至33.6亿年前。科学家推测该平原曾经可能存在过大量液态水体或冰,因为火星北半球可能存在“古海洋”,而乌托邦平原位于推测的古海岸线内。因此,剖析该着陆区的地形地貌、物质成分,对探索其地质演化历史、验证火星“古海洋”假说具有重要意义。
研究工作中的“60个火星日”意味着61.6个地球日。由于火星日代表火星上的太阳日,即一个“昼夜”的时间,平均为24小时39分35.24409秒,火星日比地球日长近2.7%。

“祝融号”火星车,图片来自论文

“祝融号”高度为1.85米,重量约为240公斤。此次,研究人员利用“祝融号”运动数据与相机图像,确定它在前60个火星日里向南行进的距离为450.9米,并通过分析“祝融号”轮子与下方地形的相互作用力以及避障相机拍摄的轮辙影像,推断出着陆地点火星表面土壤具有较高的承载强度和粘聚力,还辨别出该区域符合风蚀特性的地貌(如沙脊、波纹、侵蚀坑以及岩石纹理等),其中风成床面形态以横向沙脊为主,当地风向为东北方向。同时,着陆地区显示出平缓的地形状况,其地表的主要地质特征包括风成床面形态、小陨石坑和岩石。
这些初步发现表明“祝融号”火星车的着陆位置相较于其他火星着陆点,具有更加明显、易于研究的地貌特征,将有望对火星北半球低地的表面环境演化带来更多见解。

“祝融号”和“天问一号”着陆地点的地质特征,图片来自论文

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