勇敢的她|坚持60年用一生圆梦,82岁的她终于飞上太空

知习社

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北京时间2021年7月20日晚9点12分,世界首富贝佐斯拥有的蓝色起源新夏尔巴人号(New Shepard)成功飞上太空,最终安全降落。
这次和贝佐斯一同完成太空之旅的还有一位美国前女宇航员、82岁高龄的Wally Funk。而此行也令Wally Funk成为人类历史上首次飞上太空时年纪最年长的宇航员。

82岁高龄的Wally Funk乘坐世界首富贝佐斯拥有的蓝色起源新夏尔巴人号(New Shepard)成功飞上太空,成为人类历史上首次飞上太空时年纪最年长的宇航员。
60年前,身为NASA航天候选人的她,曾经离这个梦想只有一步之遥,最终却因身为女性而被放弃,与太空之旅失之交臂。60年来,她从未放弃梦想,为了飞上太空,这位女性宇航员用了一生的时间去争取,终于在82岁之时圆梦,也创造了历史。
“我只想成为一名宇航员。”
1939年,Wally Funk出生在拉斯维加斯。她从小喜欢骑马、滑雪、打猎,才19岁,她就拿到飞行执照,从那时起,飞行这件事就令她沉迷。很快Wally Funk就等来了机会,1961年美国宇航局NASA发起了“水星13计划”,目的是研究女性是否像男性一样有能力进入太空。Wally Funk激动地报名了,然而等待她的测试却极其严苛,几近残酷。
测试的第一天,NASA就往她的耳朵里灌冰水,测试她们对眩晕的忍耐力;接着是在漂浮在全黑环境中,没有时间的概念,她居然漂了10个半小时。Wally Funk曾说:“我当时只想成为一名宇航员,我什么都能忍受,你要拿鞭子抽我,我也不会介意。”
最后,一共有13位女性凭借惊人的毅力和身体素质留了下来,但等待她们的,却不是梦寐以求的飞行任务。来自多方的反对声音,令NASA最终终止了这个女性宇航员计划。包括Wally Funk在内的女性宇航员预备小队随即宣布解散。1995年,一位名叫Eileen Collins的女性第一次被允许控制航天飞机。“水星13计划”中的多位女性出现在航天飞机附近的发射台外,见证Eileen Collins实现她们多年前未能实现的航天梦。在纪录片《水星13计划》中,Wally Funk口述了1995年与同期训练的女性宇航员一同见证Eileen Collins圆满完成任务落地后的欣喜景象。

纪录片《水星13计划》海报

2018年,这13位女性的故事被拍成了纪录片,片名为《水星13计划》。在这部纪录片的海报上,绘制了一艘腾空飞向太空的火箭,火箭的推进器的烈火,勾勒出13位女性的剪影。海报上写着:“带你认识这些敢于摘星的女性”,令人备受震撼,也让人感受到了当时13位女性的意难平。
虽然付出了诸多辛苦却迎来了女性宇航员预备小队宣布解散的消息,但Wally Funk并不打算就此放弃。她始终坚持着,在飞行员职业道路上达到了很多人难以企及的高度。
“我什么都不担心,我总有办法上去的!”
为了证明女性一样可以当宇航员,甚至比男性更强,Wally Funk在离开NASA后的几年中不断参加更多测试和比赛,并且完美通过了每一项测试。她给NASA写信报名新的培训计划,但屡屡被拒,理由是她没有工程学学位。没有就去学,Wally Funk立即就给自己申请了大学工程系。为了保持随时可以参加飞行任务的身体状态,她成为了一名美军基地的飞行教官,很长一段时间内,她是美国军事基地唯一的女性飞行教官。

很长一段时间内,Wally Funk是美国军事基地唯一的女性飞行教官。

每一次有难题出现在她面前,她都没有萌生放弃的想法,只去想怎样解决眼前的难题。她好像憋着一股劲,不断地想要向NASA、乃至这个世界去证明,女性也可以作为宇航员飞上太空。她曾对记者说:“我什么都不担心,我总有办法上去的!”
“我已经等不及要再飞一次!”
2010年,随时准备着飞向太空的Wally Funk终于迎来了一个机会。当时维珍航空的创始人成立了“维珍银河”公司,计划在未来推出民用太空旅行服务。听闻此消息,Wally Funk立即就拿出20万美元购买了一张“维珍银河”的飞船票,那一年,她已经71岁。
可惜,这个仿佛触手可及的太空梦,最后因为“维珍银河”的运营不当最终未能成行。但在Wally Funk 82岁的时候,命运女神终于为她的坚持动容,给了她一个飞上太空的机会——而白发苍苍的Wally Funk也牢牢把握住了,因为她为了等到这一天,从未松懈过身体训练。

82岁高龄的Wally Funk成为人类历史上首次飞上太空时年纪最年长的宇航员。

从点火起飞,到冲破大气层再回到地面,新夏尔巴人号全程的飞行时间只有短短的11分钟。但为了争取这11分钟的太空梦,Wally Funk却努力了60年。当年一起参加测试的13位女性,只有Wally Funk实现了梦想,也只有她,在登上太空之前一直在飞行。但这位拥有19600小时飞行时长的82岁女性飞行员并不打算就此止步。在飞行结束的仪式上,她对记者说:
“飞船上的每一分钟我都非常享受,我只希望时间能再长一点,我已经等不及要再飞一次。”

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