这个宁波老板搞快递玩没151亿

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15年前,周韶宁从谷歌离职创办百世时,或许从没想过有一天,会离悬崖这么近。

在周韶宁眼里,自己一度是这个充满“土味”中国快递行业的“变局者”。“这里有一年几万亿的产值,可中国物流太落后,无序打价格战。一个行业的改变,一定来自外界力量,做物流的人做了十年,完全没变化”,这是身为海归“学霸”的他,一段霸气的宣战语。

可15年过去,他的百世集团在“烧掉”至少89亿资金后,得到的却是最低市场份额,以及垫底的公众满意度。随着近年来快递行业的“愈发内卷”,价格战愈演愈烈,百世更是凭借低于业内普遍成本价的单票价格,与极兔一同成为“低价倾销”代名词。

这是十分戏剧性的一幕,昔日高呼“中国快递落后”,鄙视“无序价格战”的周韶宁,反而成为压价最狠的那一个。2021年10月,周韶宁宣布68亿将中国快递业务卖给极兔,这个足以改变百世命运的决断,也使其股价进一步下挫,直至收到“退市函”。

可甩掉这个“烧钱”的大包袱,真是坏事吗?在宣布与中策集团合作后,位于美股的百世集团,股价逐渐回暖。截至北京时间2月15日,百世股价达到1.03美元,重回1美元大关之上,暂时摆脱可能存在的退市窘境。

01、8年不到亏损近89亿

“卖掉是早晚的事”,早在半年前传公司会被卖掉时,就有一位百世经营网点负责人如此感叹。

1月18日,百世集团收到纽交所信函,公司美国存托凭证(ADS)的平均收盘价,在连续30个交易日内不足1美元,不符合纽交所继续上市标准中,适用的价格标准。不过,公司仍有6个月时间,重新符合最低股价要求。

4个月前,百世集团还宣布,将国内快递业务以约68亿元价格,卖给杀入中国不久的“快递新势力”——极兔速递。按周韶宁的说法,收购只涵盖旗下的中国快递业务,包括快递相关公司股权、资产、网点、人员等方面,不包括集团其他业务,未来将进一步聚焦快运、供应链、国际核心物流业务。

正是这则消息,让本就不富裕的百世股价雪上加霜。消息公布后,百世集团股价立即暴跌23.7%,总市值仅存6.2亿美元。此后,百世集团股价进一步下挫,直至跌至1美元的警戒线之下,收到纽交所问询函。

2021年前三季度,百世集团快递服务收入同比下降21.7%,仅存39.88亿元,为几大板块中跌幅最高。即便如此,快递服务收入依旧占百世总营收的58.5%,可以说是营收支柱。至于收入暴减的主要原因,百世将其归于竞争激烈的市场动态。

据东方财富Choice数据显示,2014年~2020年,百世集团的净亏损分别为7.18亿、10.59亿、13.63亿、12.28亿、5.08亿、2.19亿及20.51亿元,7年合计高达71.5亿元。而在2021年前三季度,百世再度交出亏损17.36亿元的答卷。短短不到8年,百世集团亏损近89亿元。

钱烧出去了,可效果却并不理想。

华创交运给出的一份报告显示,百世的三项数据(市场份额、单票收入及业务量增速),在几家快递公司中全部垫底。其中,2021年第二季度,在快递行业“内卷”情况下,百世的单票收入增速低至-17.7%,业务量增速也只有1.2%。此外,在整个上半年,百世市场份额只有8.2%,同样垫底。

不仅如此,89亿还烧出来了一系列的差评。

2019年8月,一名吉林女网友称,买蕾丝安全裤遭百世快递员骚扰,百世随后开除涉事快递员。三个月后,一辆百世物流车起火,重达13吨的包裹付之一炬。此外,国家邮政局2020年快递服务满意度调查显示,在公众满意度排名一栏中,百世位于十家快递公司倒数第三,只高于申通和天天。

虽然问题不断,但百世所拥有转运中心、技术、系统等方面资产,正是新“搅局者”极兔所需。中邮证券也认为,极兔收购百世或将加速中国快递物流市场整合,顺丰与“通达系”须全力应战。这意味着,极兔跻身中国民营快递前三强,加上其东南亚第二大快递的“头衔”,将成为中国国际快递市场,最有竞争力的企业之一。

难怪有人说,“周韶宁给百世快递找了个好下家”。

不知是巧合还是“报复”,离开中国快递市场的周韶宁,选择给这个行业留下一个悬念。

02、“土味”快递圈的“异类”

在很多人看来,中国民营快递的这个圈子,本身就带着一股子“土味”。

实际上,不论是申通、中通、圆通、韵达,以及被百世收购的汇通,这几家“沾亲带故”的“通达”系公司,还是曾被称为“老鼠俱乐部”的顺丰,创始人基本为草根出身,只是在时代背景下,凭借运气与机遇成功撕开口子,直至成为快递行业的分羹者。

从某种角度而言,周韶宁算是个“异类”,他是一个有着光鲜履历的华人精英,在创办百世前,他的名字多与李开复等名流放在一起。而圆通掌舵者喻渭蛟,甚至曾在公开场合喊话周韶宁,“不要总想着远离我们”。

68亿卖掉十几年心血,对于凡事求第一的周韶宁而言,你不能说他是甘心离去。

周韶宁喜欢戴着一副黑框眼镜,搭配那张略显标准的国字脸,不笑时看上去有些端庄,在他的身上,有着太多与天才相关的标签,这也让他成为那个年代,备受关注的华人之一,一度是不少宁波人的骄傲与偶像。

(周韶宁)

1978年夏天,这位年仅16岁的宁波天才少年,考上了复旦大学计算机系,短短两年后,他就前往美国求学。而在这背后,却是一段难忘的经历,“我没有吴鹰身体壮,他到美国是在码头上做搬运工,我只能在饭店里洗盘子,拿小费”,周韶宁回忆道。

生活上的拮据,无法阻挡周韶宁学霸天赋的凸显,他不仅拿下普林斯顿大学工程学硕士学位,还先后进入贝尔实验室、朗讯公司(前身为美国电报电话公司AT&T)工作。

说起诺贝尔实验室,可能很多人会感到陌生,但你只需知道,这里是太阳能电池、晶体管、C语言、通信卫星、蜂窝移动通信设备,及通信网等发明的诞生地,得过8项诺贝尔奖,就足以说明其地位。周韶宁为贝尔实验室效力十余年,并担任高级数字通信研究团队负责人,是当时“爬的最高”的华人之一。

天资聪颖的周韶宁,还是个工作狂,以勤奋二字著称。有一次,忙碌一晚的周韶宁刚从实验室出来,有人对他说早安,回过神来的他,这才意识到已是第二天早上,于是又回去继续干。在这里,周韶宁认识了被国人称为“大胡子”的吴鹰,两人惺惺相惜,“早在贝尔实验室的时候,就想和他共事”,吴鹰如此评价这位“狂人”。

美国的这段经历,不仅使周韶宁学到知识,还开阔了眼界。相比于美国,刚兴起的中国市场终究才是前景所在,对于这点,周韶宁和吴鹰的看法相当一致。“中国的电话普及率只有1.7%,而美国是76%,只要中国发展到50%,就是一个6亿人的市场,是美国4倍”,这是吴鹰当时算的一笔账。

03、小灵通“神话”与谷歌折戟

1992年,吴鹰率先回国,在北京成立斯达康网络系统公司,并于1995年与陆弘亮和薛蛮子创办的Unitech Telecom合并,UT斯达康就此诞生,吴鹰担任总裁兼CEO。紧接着第二年,十几年没回国的周韶宁,就收到吴鹰的邀请“太辛苦,大家一起来吧”。

就这样,周韶宁加入UT斯达康,并负责中国板块的营运业务。

“话虽不多,但很有激情”,这是员工对周韶宁的评价。周韶宁在这里继续扮演“猛将”身份,并与吴鹰等人,一同创造出受众上亿人的“小灵通奇迹”。“不折不扣的火车头,只会往前冲,不但要最好,且要第一”,这是吴鹰对他的肯定。

(吴鹰)

说起小灵通的原理,就是利用电信网络,前端接上PHS(低功率移动电话系统)的无线技术,成为一个建立在固定网上的手机。1996年前后,被称为”小灵通之父”的徐福新,就找过华为、爱立信在内的多家企业合作,但没有成功,最终才让吴鹰他们捡了漏。

巧的是,上世纪九十年代末,正值移动与电信两大巨头分家,中国电信在剥离移动业务后,业绩遭受重创,留下的固定电话业务,由于家庭装机率趋于饱和,加之社会发展,利用率直线下滑,急需新的突破口。当时颇为“霸道”的双向收费模式,正好给了小灵通发展的机会,也让设备生产厂商UT斯达康,业绩暴涨。

身为首席运营官的周韶宁,曾在采访中透露,UT斯达康占中国小灵通设备市场60%,仅1999年到2004年,其利润便从1.9亿美元增至27亿美元。当时,周韶宁的母校复旦大学,还在官网转发过一篇名为“校友周韶宁领导UT斯达康,名列全球百强高速成长企业榜首”的文章。

小灵通的火热程度堪称现象级,可缔造这一成绩的这群“中年男人”,却是真性情的代名词。他们几人能在员工面前吵到不可开交,可紧接着就会挤在一辆车上,开着窗一路高歌,甚至能高兴到将周韶宁抬起来再扔下,以至于他脸上留下一道疤痕。

天下没有不散的筵席,随着中国移动、联通等“友商”联合,通过变相降价等方式围剿小灵通,加之内部斗争等原因,周韶宁以业绩首度亏损为由,于2005年选择离开。紧接着,吴鹰等人也相继另起炉灶,内忧外患之下,小灵通成为给大众谋福利的牺牲品。

实际上,周韶宁在离开UT斯达康后,早就有创业的打算,“打工”20年的他,不想再看别人脸色,这时Google给他的尝试,引起了他的兴趣。“没有任何指标,我的工作就是让更多人使用Google” ,与李开复共同执掌中国大印的周韶宁,在提到Google的诉求时表示。

(李开复)

“我和你都不是为利益加盟,要联手开拓中国市场”,这是周韶宁见到李开复的第一句话。当时业内普遍认为,两员大将“双剑合璧”后,百度要面临巨大压力。没想到,百度掌舵人李彦宏反而直接放出狠话,“看看今天的Yahoo,你基本上可以想象,5年后Google的样子”。

事实证明,李彦宏赢了。2006年底,效力Google仅一年的周韶宁选择离开,他这次给出的理由是,“依据个人兴趣,继续追求事业新发展”。实际上,当年10月就有传言称,由于Google在华业绩不佳,周韶宁将辞职,但遭到Google方面否认。

“周韶宁的离职,对谷歌的本地化努力构成较大打击”,有分析师表示。在他之后,包括李开复等在内的高管,也相继从谷歌离职,谷歌中国的管理团队和总部高层的矛盾正在扩大,并对公司业绩带来影响。自此,百度搜索领域霸主的地位,变得无可动摇。

04、周韶宁真的败了吗?

这一次,再也没人能阻挡周韶宁创业的欲望了。

2007年,周韶宁拿出1000万积蓄,在杭州创立百世物流,开始新征程。“人生最大的财富是人脉关系,它能为你开启所需能力的每一道门”,这是成功学导师安东尼·罗宾的金句。没有客户和团队的周韶宁,靠的正是人脉、资源和影响力。

如果你那时认识周韶宁,就能看见45岁的他,背着一个大包四处找客户谈合作,靠着人脉逐渐摸索,有时甚至一天能把同样的东西讲上好几遍,依旧充满激情。“刚创业,每次见客户都特别兴奋,现在再让我一天讲五遍,可能真有点讲不下去了”,周韶宁回忆道。

当时正值房地产、互联网和通信等行业百花齐放,至于为何选择物流领域,用他的话来说,“这里有一年几万亿的产值,而中国物流太落后,都是低端竞争,无序打价格战,要有人进行资源整合。一个行业的改变,一定来自外界力量,做物流的人做了十年,完全没有变化。”

这是一位来自谷歌的海归“学霸”,对充满“乡土气”的中国物流行业的霸气宣战。

在周韶宁眼里,百世与中国传统意义上的物流公司不一样,而他的“老师”,正是全球最赚钱公司之一的苹果。周韶宁总结到,苹果能将庞大的外围资源为己所用,一是将平台核心掌握在自己手中,二是提供一站式的综合服务。

因此,周韶宁也逐步将从苹果学到的经验,嫁接到百世中来,并将其定位为“中国物流行业最有价值的物流社区平台”,提出“云物流”概念,通过自主研发的综合营运平台GeniMax系统,实现物流运输网络化、信息化、标准化,将线上和线下的供应链环节整合。

创业后的周韶宁,不仅保持着高强度工作,生活也开始拮据,毕竟,花的都是自己的钱。《商界》报道,周韶宁的年薪为1美元,并与管理层约定,出差只住连锁酒店。只要不出差,他则在办公室呆到半夜,还经常开会到凌晨,也让公司获得“百世夜总会”的称号。

百世成立一周年之际,周韶宁因为一场饭局,改变了命运走向。

2008年6月,周韶宁与郭台铭约饭。酒过三巡,周韶宁说出了自己的梦想,要做中国的UPS(美国联合包裹运送服务公司,2021年以846亿美元营收,位列美国财富500强第35位)。“这个好,支持你”,郭台铭等人一拍即合,决定投资1500万美元。

这笔投资,顺利让周韶宁度过了那段最艰难的时光。

周韶宁想做的远非整合物流资源,他一心想要颠覆中国这群“草根”打造出的快递格局。2010年,周韶宁迈出重要一步,收购汇通快递70%股权,更名为百世汇通。也正因此,百世2011年的销售额从3亿暴涨到超10亿元,并与李宁、七匹狼等200家企业达成合作。

长期以来,阿里的身份都是百世集团的第一大股东,持股比例是周韶宁的两倍还多,而那条7分多钟的阿里巴巴上市宣传片,足足给到百世半分钟出镜时间,甚至比申通等其他快递公司,加起来都要多。

(阿里巴巴上市宣传片截图)

持续扩张,需要庞大的资金支持。

2017年6月,百世集团向美国证券交易委员会(SEC)提交招股说明书,计划募资不超过7.5亿美元。不过,由于持续的亏损,投资者的反应不温不火,百世集团最终决定下调发行价区间,导致IPO发行规模缩水1/3,融资总额缩至原来的一半。

对此,周韶宁还强行解释了一波,“上市只是一个起点,今天上市,明天股票就下跌,对投资者来说不是好事。在资金比较充裕的情况下,没必要一下融那么多钱,发行价起点高低并不重要”。可令周韶宁想不到的是,这竟成为百世股价最辉煌的时刻。

自2019年上市后,百世股价便一路下滑,从6.86美元跌至今年1月底的0.621美元,再度创下历史新低,不到三年跌去近91%,市值蒸发24亿美元,约合151亿人民币。不过,就在今年1月24日,百世集团与中策集团达成合作,两者将进行资源互补,周韶宁也亮相助阵。此后,百世股价出现回暖迹象,并直至涨到1.03美元。

实际上,对于百世而言,选择卖掉中国快递业务轻装上阵也并非坏事,这意味着将能把更多精力与资源聚焦,这也是周韶宁寻求翻身的机会。“我们看好供应链和货运,将在2022年实现盈利,退出中国快递市场运营后,现金将更好地用于剩余业务,尤其是货运、全球供应链方面”,显然,周韶宁也是这么想的。

失去中国快递市场后,这位凡是追求第一个谷歌“学霸”,依旧没有放弃。

(除单独标注来源外,以上图片来自视觉中国)

(作者丨冯晨晨 编辑丨廖影)

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