Netflix有史以来最贵电影《灰影人》,是场豪赌吗

知习社

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一部在当下堪称顶配阵容的电影是怎样的?斥资近2亿美元,由罗素兄弟执导、瑞恩·高斯林(Ryan Gosling)、克里斯·埃文斯(Chris Evans)等人主演,Netflix的最新电影《灰影人》(The Gray Man)可以说是这家流媒体平台公司迄今为止投入成本最大,也最豪奢的电影。7月15日,《灰影人》在部分影院有限上映,而在22日,该片将正式登陆Netflix平台。号称Netflix的最贵电影,《灰影人》的豪赌能否为这家如今正陷入运作危机的流媒体平台带来转生之机?

一个反英雄的故事

《灰影人》改编自美国小说家马克·格雷尼(Mark Greaney)的同名系列小说,主要讲述一个名叫寇特·詹特利(Court Gentry)的美国中情局(CIA)前招募特工,意外发现了黑暗组织的秘密,引发他那残忍且有虐待狂倾向的CIA前同事劳埃德·汉森(Lloyd Hansen)和其他国际杀手争先恐后对他展开搜捕。影片以强烈的视觉语言呈现了一场场壮观的“间谍对间谍”的大规模枪战、肉搏战、飙车戏码,以及影子政府的阴谋等。由高斯林饰演的代号“塞拉六号”(Sierra Six)的寇特,和由埃文斯饰演的劳埃德,在令人眼花缭乱的场景置换中上演着扣人心弦的意志较量。

据了解,这是罗素兄弟安东尼·罗素(Anthony Russo)和乔·罗素(Joe Russo)执导的第一部Netflix电影,剧本编写上除了乔·罗素,还有《美国队长》和《复仇者联盟》等电影的编剧克里斯托弗·马库斯(Christopher Markus)和斯蒂芬·麦克菲利(Stephen McFeely)帮助编写。而在演员阵容方面,除了“高司令”瑞恩·高斯林和“美国队长”克里斯·埃文斯,影片还聚集了新一代“邦女郎”安娜·德·阿玛斯(Ana de Armas)、奥斯卡得主比利·鲍伯·松顿(Billy Bob Thornton)、雷吉-让·佩吉(Regé-Jean Page)和奥斯卡提名演员阿尔法·伍达德(Alfre Woodard)等一众明星。

“这是一个反英雄,在影片一开始就陷入了生存危机。他也是一个无产阶级英雄、蓝领英雄,对CIA没有任何忠诚度,除了知道他们可以让他免于入狱。他唯一的目标非常简单:只想在死前享受五分钟的自由。但当他关心的人被挟持为人质时,却不得已暴露了自己的性格,他必须走出灰色地带,走向光明。从本质上讲,这部电影是一个关于同一枚硬币不同两面的两个角色之间的搏击寓言。劳埃德和塞拉六号都是杀手,唯一的区别就是塞拉六号倾向于人性,而劳埃德则远离人性。可悲的是,这似乎正是当今世界我们需要处理的一个紧迫问题。”在接受《每日野兽》采访时,导演乔·罗素这样介绍他对影片的理解。

罗素兄弟的豪赌

和以往的电影不同,《灰影人》先于7月15日在美国的450家影院有限上映,然后在7月22日登陆Netflix平台。它被认为是一个跨平台的新时代的大片。《每日野兽》指出,从影片调性上来看,《灰影人》是那种在过去通常由大制片公司制作的电影,因此,当Netflix愿意斥资2亿美元打造这样一部电影,并以这种方式与观众见面,就能够在相当程度上说明娱乐产业不断变化的潮流。“就像过去10年一样,罗素兄弟是这种范式转变的先锋。尽管他们仍在继续炮制长期以来推动该行业发展的大规模爆米花盛宴。”

的确,一直以来,罗素兄弟喜欢“豪赌”。在2018年的《复仇者联盟3:无限战争》(Avengers: Infinity War)中,他们大胆设想漫威超级英雄的失败,让灭霸一个响指抹去全球一半的人口,令所有粉丝震惊,也收获超20亿美元的全球票房。第二年,他们加大赌注,推出了时长3小时的《复仇者联盟4:终局之战》(Avengers: Endgame),更是获得了27.9亿美元的全球票房,成为票房史上迄今为止第二高的电影。

如今,《灰影人》让他们有了更多的发挥空间。《纽约时报》称,Netflix雄厚的财力和对创意决策不干涉的态度,使它成为了唯一一家能够与罗素兄弟的雄心和对自主权的追求相匹配的工作室。据安东尼·罗素表示,影片中共有九个重要的动作场面,包括一场使用紧急照明弹和灭火器的空中搏斗,还有主演高斯林与跳伞的敌人搏斗,最后两人都从一架被轰炸的飞机上摔了下来。据悉,一个让全场观众叫好的动作戏场景曾花了一个月的时间和4000万美元成本来制作,这个场景中有各色各样的大型枪支对射,一辆电车在布拉格的老城区疾驰,还有高斯林被铐在石凳上来击退一群杀手。

“野心是昂贵的,有风险的。”乔·罗素说。Netflix的全球电影主管斯科特·斯图伯(Scott Stuber)也表示,自五年前加入该公司以来,《灰影人》这样的电影是他一直在努力追求的。“我们还没有真正进入这种类型。如果你要做这件事,你一定会想和那些在过去十年里创造了这个行业中一些最了不起的的系列电影和动作片的电影导演打交道。”

据了解,如果《灰影人》反响可观,罗素兄弟和Netflix计划用更多的电影和电视剧来扩展“灰影人”的宇宙,就像过去迪士尼的漫威宇宙系列和星战系列一样。这是罗素兄弟的豪赌,也是Netflix的豪赌。

Netflix的转生之机

《灰影人》的上映正值Netflix的关键时刻。该公司的第二季度财报即将于当地时间19日公布。许多业内人士预计,这一结果将比4月份预测的200万用户流失更为严峻。Netflix第一季度的财报曾导致其股价急剧下跌,自那以来,这家流媒体公司已经解雇了数百名员工,宣布将创建一个更便宜的广告订阅层,并表示计划收紧朋友和家人之间的密码共享政策。

另一方面,市场竞争也在加剧。据了解,Netflix在美国的标准套餐是每月15.49美元,比其他所有主流视频服务都要贵。到今年年底,HBO Max可能会将Discovery+的所有内容加入其服务中,HBO Max的套餐价格为无广告版14.99美元,有广告版9.99美元。迪士尼则在此前宣布将ESPN+的价格提高3美元,至每月9.99美元。不过,Disney+、Hulu和ESPN+捆绑套餐的价格不变,仍然是每月13.99美元。这些都有可能会被用户视为Netflix以外的选择。

不过,在最新数字公布之前,Netflix在全球范围内已有2.22亿付费订阅用户,仍然是全球最大的流媒体视频服务。对于任何想要触达更多观众的内容创作者来说,这都是个巨大的吸引力。在第一季度的财报电话会议上,Netflix首席财务官斯宾塞·诺依曼(Spencer Neumann)也向投资者保证,第三和第四季度将出现积极的增长。他表示,尽管预计第二季度的付费订阅用户数将减少200万,但这并不意味着用户流失将会持续:“我们将增加收入,付费用户数将出现净增长。”据了解,Netflix希望通过更强大的内容阵容来促进增长。正是在这一背景下,《灰影人》被认为肩负重任。

新闻及图片来源:每日野兽、纽约时报、Comicbook、CNN,部分图片来自网络

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