组建元宇宙军团!「谷歌实验室」重生,超700人神秘团队都有谁?

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新智元报道

编辑:袁榭 好困

【新智元导读】在过去涉足VR、AR设备均不理想的背景下,谷歌仍然不甘被竞争对手发起的元宇宙风潮抛下。2021年底以来,谷歌重开「谷歌实验室」、再造AR设备、将研究项目全整合进「实验室」并大幅扩充「实验室」的员额。

当微软和Meta高调推出自己的「元宇宙」时。

谁还记得,是谷歌做出的第一个AR眼镜?

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上船元宇宙,谷歌再发力

随着2021年11月「谷歌实验室」的神秘复出,谷歌也是大动作频频!

2021年12月14日,前Meta操作系统工程师马克·鲁科夫斯基宣布自己正式加入谷歌(第二次)。

除了表示自己将负责一个AR操作系统团队以外,鲁科夫斯基还顺便安利了一波这次招聘的全新岗位。

在招聘信息上谷歌写道,自己正在专注于为一个神秘的「创新AR设备」构建专属的「AR操作系统」。

2022年初传来消息,谷歌最近开始加紧研发AR眼镜,内部代号为Project Iris,希望在2024 年上市。

预计2024年发布的这款AR眼镜将采用谷歌最新处理器,全自研的Tensor芯片,而且还支持在安卓系统上运行。不过,未来应该会使用一个全新的操作系统。

与苹果即将推出的头显一样,谷歌的AR设备使用外向摄像头将计算图形与现实世界融合,创造出比Snap和Magic Leap等现有AR眼镜更身临其境的混合现实体验。

招兵买马,重塑辉煌

Web3 和元宇宙是科技商业界的最新热词,但谷歌在这些领域的兴趣难以捉摸。该公司过去在社交网络、虚拟现实等领域的成就是一连串的失望,而谷歌的中心化服务模式和Web3的去中心化模式之间也有冲突。

尽管如此,谷歌开始对这些新领域展现出迈进的意愿。2021年底,这个网络巨头企业将旗下多个团队整合进一个叫「谷歌实验室」的部门中(此部门与2011年被裁撤的另一个部门同名)。

「谷歌实验室」本次转世的新计划并不是让实验室成为一个大众消费者品牌,而是通过重组的方式将员工招募到项目团队中去(如Starline),并且重组本身也可以让谷歌关注一投入和风险都更大的项目。

在面向员工的一份公告中,Google 将重组描述为「专注于启动和发展新的、前瞻性的投资领域。该组织的中心是一个名为实验室的新团队,专注于外推技术趋势,并正在进行一系列高潜力、长期的项目」。

转世重生的「谷歌实验室」将关注增强现实(AR)、区块链等公司高层认为会定义未来的技术。按Verge报道,谷歌的AR头显「Iris项目」也被包含在其中。

谷歌为「谷歌实验室」招揽调配了大批人马。按照Insider接触到的内部材料,现在「谷歌实验室」中雇员额度逾700,里面还有很多行业老手。

该部门现在由克雷·贝沃领导。他是谷歌之前不甚成功的虚拟现实与增强现实项目负责人。值得注意的是现在贝沃现在直接向CEO桑达尔·皮查伊汇报,这体现了新团队的重要性。

尽管谷歌没有直接官宣,但「谷歌实验室」看上去皮查伊是一系列关于Web3和元宇宙的项目的集合。在公司最近的财报电话会议上被问起Web3时,皮查伊称这是「我们要全力支持的一件事」,也「正在探索」区块链。

谷歌的内部孵化器「120区域」,也被重新聚焦在「谷歌实验室」上。如此,实验室获得的支持就和其他长期投资相当,部门之间的合作也会更融洽。

领导人物都有谁?

Insider获得了谷歌内部这一新部门的相关职级表格,列举了其中的重要人物与职位。

克雷·贝沃(Clay Bavor),副总裁,「谷歌实验室」负责人

现在,克雷·贝沃负责谷歌的很多最热门、最抓头条的技术。但在他2005年加入公司时,是在远不如此热闹但远远更重要的广告部门起步的。在广告部门的经历让贝沃对谷歌的核心业务有了更深的认识。

之后贝沃被任命为谷歌VR与AR技术开发的领头人,2014年推出谷歌的首款折叠式纸板VR头显。贝沃大大扩张了谷歌在VR领域的雄心,但公司对此领域的热度慢慢消退了。现在贝沃负责「谷歌实验室」,领导开发AR等技术。

希瓦库马尔·文卡塔拉曼(Shivakumar Venkataraman),副总裁,实验室总经理

文卡塔拉曼在谷歌的将近20年工作经历主要都集中于搜索与广告业务。彭博社2022年早些时候报道,称他将在「谷歌实验室」里领导专注区块链和其他「下一代分布式计算与数据存储技术」的团队。

布莱德利·霍洛维茨(Bradley Horowitz),产品副总裁,顾问

在2008年跳槽谷歌、工作十余年之前,霍洛维茨是雅虎负责「先进研发」的副总。他带领的团队们研发出Gmail、谷歌语音、谷歌日历、谷歌文档等著名产品。他最近监督的开发成就是谷歌相册。

马克·鲁科夫斯基(Mark Lucovsky),高级工程主任,AR操作系统负责人

这个在微软让上司史蒂夫·鲍尔默怒摔椅子的男人,现在又跳槽到谷歌了。在2004年首度跳槽到谷歌后,鲁科夫斯基之后在其他公司担当了不同角色。最近一份职位是在Meta负责建构AR与VR设备的新操作系统。

在Meta最近的种种戏剧性事件后,鲁科夫斯基跳回谷歌,为谷歌自家的AR平台搭造新的操作系统。哦,而且他现在在招人。

辛蒂·马琳(Cindy Marin),业务执行助理

自2017年起,辛蒂·马琳就是克雷·贝沃的业务执行助理。按她的领英页面自述,她能「解决复杂状况、创造和跟进一个有效率的进程、权衡领导分配时间的任务要求。」

库尔特·艾克利(Kurt Akeley),杰出工程师

库尔特·艾克利曾是斯坦福大学的助理教授,在2010年加入VR相机初创公司Lytro担任首席技术官之前,他曾任职于Nvidia和微软等科技巨头。8年后谷歌收购Lytro,艾克利加入并被任命为杰出工程师。

马修·费尔斯通(Matthew Firestone), 产品管理总监

马修·费尔斯通于2011年加入谷歌并担任传播经理。在接下来的十年里,费尔斯通通过努力,成为健康部门的营销总监。去年,他被任命为实验室内的产品管理总监。

斯科特·霍夫曼(Scott Huffman),工程部副总裁

斯科特·霍夫曼可以说是谷歌近年来最成功的产品之一Google Assistant之父。去年他离开了搜索部门加入谷歌实验室,开始从事Iris的研究。

保罗·格里科(Paul Greco),硬件工程副总裁

保罗·格里科是AR创业公司Magic Leap的前CTO。由于与首席执行官Peggy Johnson关系紧张,他于去年离职并加入了谷歌。目前,格里科正致力于Starline的开发。

艾里亚斯·罗曼(Elias Roman),Area 120管理合伙人

在谷歌于2014年收购Songza之前,艾里亚斯·罗曼是该公司的联合创始人,并连续担任了7年首席执行官。他现在在谷歌的内部孵化器Area 120帮助孵化其他新业务,已经实现的产品包括一个在虚拟现实中做广告的工具。由此可见,该小组在谷歌实验室内有相当大的意义。

史蒂芬·雷克(Stephen Lake),AR设备

2020年,史蒂芬·雷克的AR初创公司North被谷歌收购,团队则加入到谷歌的设备和服务组。目前,雷克在谷歌实验室工作。(尚不清楚雷克是否还在向谷歌的设备和服务部门报告)

史蒂夫·塞茨(Steve Seitz),Teleportation总监

史蒂夫·塞茨是Starline项目的负责人之一,领导一个大约75人的团队。同时他也是华盛顿大学现实实验室的教授,发表了大量基于图像渲染和计算机视觉的研究。在谷歌,他曾参与谷歌照片、地图和VR项目,包括现在已经不存在的VR视频设备。

钟欣泰(Eddie Chung),产品管理高级总监

钟欣泰目前正在开发谷歌的AR头显Iris,工作将主要集中在软件和平台方面。他之前曾在任职于谷歌Lens。

苏菲·米勒(Sophie Miller),战略和运营总监

苏菲·米勒目前在「登月项目」Google X工作。自2016年以来,她一直专注于AR产品的运营和战略合作,并将在「谷歌实验室」中继续担任这一角色。

安德鲁·纳科特尔(Andrew Nartker),产品管理总监

安德鲁·纳科特尔在谷歌长期从事侵入式虚拟现实(alternate realities)的工作。他是谷歌Cardboard和Daydream VR头显团队的共同创始人,目前是Starline项目负责人之一。

谷歌作为当代数字经济中的巨头,如此大动作,能否收到预期成效呢?不论是公众还是业界,都在拭目以待。

参考资料:

https://www.businessinsider.com/inside-google-labs-ar-vr-iris-blockchain-crypto-metaverse-web3-2022-2

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